Por qué Shell se está convirtiendo en un objetivo más fácil para los activistas climáticos

La gran petrolera se retiró de un proyecto británico y detuvo la exploración sudafricana, ya que sus objetivos climáticos requieren que la producción caiga.

Para la comunidad de Amadiba en la “costa salvaje” de Sudáfrica, el Océano Índico no es solo un recurso económico que proporciona medios de subsistencia a los pescadores. También es espiritual.

“Los océanos son sagrados para nosotros”, dijo Sinegugu Zukulu, un activista ambiental de Amadiba. Las personas en formación para convertirse en curanderos tradicionales, conocidos como sangomas, realizan rituales en la playa para consultar con sus antepasados ​​y muchas iglesias africanas realizan bautismos en el océano. “Por lo tanto, no podemos permitir que nuestro océano se use para actividades que conducirán a la destrucción y harán que el océano sea inútil para nosotros”.

Su advertencia está dirigida a Shell, la gran petrolera europea que ha pagado a los barcos para disparar ondas de sonido en el lecho del Océano Índico en un intento de encontrar petróleo. Zuklulu y otros activistas llevaron a juicio al mayor petrolero, argumentando que no se consultó adecuadamente a las comunidades locales. Dicen que los estudios sísmicos ahuyentarán a los peces y que cualquier derrame de petróleo en el futuro devastaría las industrias pesquera y turística de la región y causaría daños espirituales.

Justo antes del Año Nuevo, un el juez de la corte suprema dictó una decisión provisional a su favor. Ordenó a Shell que dejara de perforar mientras se desarrolla el caso judicial. El calendario para el caso completo se decidirá el lunes.

Shell ha cancelado su contrato con el buque de exploración. Como la ventana meteorológica para la medición se está cerrando, es poco probable que comiencen de nuevo en el corto plazo. La gran petrolera está “considerando el mejor camino a seguir”, dijo un portavoz.

Zukulu piensa que la batalla está lejos de terminar. “Shell no se rinde fácilmente”, dijo. “Tienen bolsillos profundos. Siempre darán pelea”.

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Pero el estómago de Shell para pelear puede estar disminuyendo. En diciembre, se retiró del desarrollo del campo petrolero Cambo frente a la costa de Escocia, solo unos meses después de que se organizara una campaña Stop Cambo.

Un portavoz dijo que «el argumento económico para invertir en este proyecto no es lo suficientemente fuerte en este momento, además de tener el potencial de demoras». ¿Por qué habría retrasos? Kayak activistas para uno. Oposición de la primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, por otro.

Según su estrategia climática, Shell planea reducir la producción de petróleo entre un 1 % y un 2 % anual en un camino hacia el cero neto (con salvedades) para 2050. Eso no significa que se detenga la perforación. Sus pozos tienen una tasa de declinación natural del 5%. Shell todavía está explorando nuevas fronteras, solo que de manera más selectiva, priorizando el «valor sobre los volúmenes».

En mayo pasado, un tribunal holandés dictaminó que la empresa con sede en La Haya necesitaba ir más allá, en un caso histórico. Shell recibió la orden de reducir sus emisiones, incluidas las de los clientes que utilizan sus productos, en un 45% entre 2019 y 2030.

Sjoukje Van Oosterhout, quien dirigió la investigación de los activistas para el caso judicial holandés, dijo que para que Shell cumpla con el fallo del tribunal, entonces «no hay muchas otras formas que disminuir la producción de petróleo y gas en todo el mundo».

La compañía está apelando, pero la apelación no se escuchará hasta fines de 2023 como muy pronto. Mientras tanto, está legalmente obligado a cumplir con la sentencia, aunque no está claro cómo se hará cumplir.

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Mike Coffin, investigador de Carbon Tracker y exgeólogo de BP, dijo a Climate Home News que había una división entre las grandes petroleras europeas como Shell, BP y Eni y las empresas estadounidenses como Conoco Phillips, Exxon-Mobil y Chevron.

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Dijo: “Esos [European] las empresas… ven precios del petróleo a largo plazo más bajos quizás que las empresas norteamericanas que pueden ser un poco más optimistas sobre cuánto tiempo puede continuar el sector petrolero”.

En Argentina, las propuestas de Equinor y Shell para la exploración de petróleo en alta mar provocaron miles de personas para protestar en Buenos Aires la semana pasada. Los manifestantes dijeron a la AFP que estaban preocupados por los derrames de petróleo y los efectos de la exploración sísmica en la vida marina.

En los EE. UU., los activistas impugnan ante los tribunales una subasta de licencias de exploración de petróleo en el Golfo de México. La administración de Joe Biden, presionada por un fallo de un tribunal de Luisiana, lanzó una subasta en la que Shell compró varios arrendamientos.

Las «posiciones centrales» de Shell para la producción de petróleo y gas a partir de febrero de 2021. Ahora han vendido sus activos de Permian. (Foto: Captura de pantalla/YouTube)

En otros lugares, la producción de petróleo de Shell ha encontrado menos resistencia. Shell tiene una participación minoritaria en los campos de petróleo y gas costa afuera de Mero en Brasil. Claudio Angelo, coordinador de comunicaciones de la ONG brasileña Observatorio del Clima, dijo que este desarrollo no es un tema político de alto perfil, en parte porque los periodistas y activistas se centran en las emisiones de la deforestación de la selva amazónica.

“Durante mucho tiempo, Shell ha visto a Brasil como un salvavidas estratégico, ya que enfrenta reveses en otros lugares, por la legislación climática u otras razones”, dijo.

Otros sitios importantes de producción de petróleo y gas de Shell incluyen los de Nigeria, Kazajstán, Omán, Malasia y Brunei, donde la sociedad civil es generalmente más débil y menos centrada en el cambio climático.