Para cerrar la brecha de la ambición climática, debemos mirar más allá de los objetivos nacionales

Comentario: Los rápidos avances en la fabricación de acero limpio son un ejemplo del tipo de progreso sectorial que debe ser capturado por el balance global de la acción climática de la ONU.

Hasta hace poco se consideraba muy difícil descarbonizar la producción de acero, material imprescindible para muchas necesidades básicas: infraestructura, vehículos, vivienda.

Desde que se alcanzó el Acuerdo de París sobre el clima en 2015, los líderes de la industria han identificado al menos cinco medios para reducir drásticamente las emisiones del sector a medida que las instalaciones se renuevan.

Se ha anunciado que más de diez plantas siderúrgicas comerciales con emisiones cercanas a cero estarán en funcionamiento para 2025-30, impulsadas por energía eólica y solar barata, además de algunas otras ayudadas por una mirada fresca y realista a las tecnologías de captura y almacenamiento de carbono que funcionan en la actualidad.

Estas nuevas tecnologías permiten nuevos flujos comerciales intermedios y modelos comerciales al dividir geográficamente la cadena de valor de la producción de acero al tiempo que maximizan el uso del reciclaje local de acero. Una vez que se establezcan estas tecnologías, podríamos ver reducciones muy sustanciales (80% +) de las emisiones esperadas del sector para 2050 (alrededor del 7-10% de las emisiones globales) junto con oportunidades de trabajo en centros industriales.

Desarrollos sectoriales alentadores como estos no se reflejan en los compromisos nacionales a corto plazo presentados en virtud del Acuerdo de París, conocidos como contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC). Esto no es necesariamente incorrecto: las NDC se centran en el panorama económico y los objetivos de emisiones; son compromisos vinculantes fuertemente negociados a nivel gubernamental; y finalmente, las reducciones de emisiones derivadas de desarrollos como en la industria del acero antes mencionados solo se esperan después de 2030.

Como un informe coordinado por IDDRI explica, evaluar el estado de ambición basándose únicamente en las NDC es engañoso: nos faltan piezas críticas del rompecabezas. No es suficiente para comprender la brecha de ambición y, lo que es más crítico, insuficiente para discutir las oportunidades para una mayor acción y ambición.

Los desarrollos en la industria del acero son un claro ejemplo de que algunas personas y organizaciones están actuando ahora con una perspectiva a largo plazo sobre las transformaciones necesarias para llegar de manera realista a cero emisiones netas.

En el caso del acero, son los cambios tecnológicos y de mercado los que permiten la transición. En otros casos, son los factores económicos, políticos, sociales o de gobernanza los que pueden desbloquear el progreso.

Hay innovación industrial, particularmente en torno a las tecnologías del hidrógeno, en Chile y España; un impulso para especializarse en la fabricación de vehículos eléctricos en Polonia y la diversificación económica en Nigeria. En Perú, la política climática se está institucionalizando, mientras que Francia está estableciendo nuevos mecanismos para involucrar a los ciudadanos en la transición.

Muchas de estas acciones son habilitadores estructurales críticos de la transformación necesaria hacia la neutralidad global del carbono. incluso si no pueden cuantificarse en términos de NDC y las evaluaciones de la brecha de ambición derivadas de estos compromisos. los Informe dirigido por IDDRI tiene como objetivo poner de relieve algunas de estas piezas faltantes del rompecabezas, iluminando las tendencias sectoriales más allá de las fronteras y las cadenas de valor y las realidades nacionales.

Que es Cop26 y por que importa Tu guía para la cumbre climática de Glasgow

A pesar de todos estos desarrollos positivos, es indiscutible que existe una gran brecha entre los objetivos climáticos internacionales y las políticas anunciadas y que, por lo tanto, la ambición debe incrementarse. Desde el Acuerdo de París, las narrativas, las instituciones, los mecanismos de gobernanza y los planes y compromisos concretos no se han adaptado para guiar la transición a corto plazo hacia la neutralidad de carbono en la mayoría de los países y sectores.

El informe identifica, país por país y sector por sector, facilitadores internacionales clave que podrían cambiar este panorama. Por ejemplo, el capítulo de la India identifica la necesidad de un menor costo de capital para financiar la transición energética, mientras que el énfasis en Sudáfrica, con proyectos económicamente competitivos entre manos, está en la financiación y el acceso al mercado. México e Italia, entre otros, señalan los desafíos de la economía política al desviar las inversiones de las tecnologías de combustibles fósiles, incluso con una gobernanza internacional fortalecida.

Fracasaremos en nuestros objetivos climáticos y de desarrollo si no ponemos más esfuerzo en comprender esta brecha y el ritmo real de la transición. El principal mecanismo del Acuerdo de París para aumentar la ambición, el balance global, comenzará este noviembre en la Cop26 en Glasgow, Reino Unido, con una fase de recopilación de información. Continuará a lo largo de 2022 evaluando y discutiendo los últimos conocimientos sobre cambio climático, y finalizará con un informe de síntesis y un momento de alto nivel en la cumbre climática de la ONU en 2023 para considerar las conclusiones.

Algunos detalles del proceso aún están pendientes de negociación. Existe la oportunidad para que los países den forma al diseño detallado de este mecanismo de ambición. Deberían encontrar una manera de capturar el dinamismo y la inercia de los cambios sistémicos, la innovación, el comportamiento y el comercio, así como las políticas gubernamentales.

Para que el balance global brinde lo que los tomadores de decisiones necesitan para actualizar y mejorar sus compromisos, acciones y apoyo climáticos, debe mirar más allá de las cifras de emisiones.

Chris Bataille, Anna Pérez Català, Marta Torres Gunfaus y Henri Waisman son investigadores de IDDRI.