Si la ciencia, la política y el mundo real se conectan, la naturaleza puede ser nuestro héroe climático

(10 de junio de 2021) – La pérdida de biodiversidad mundial y la crisis climática son impulsadas por las actividades económicas humanas y se refuerzan mutuamente. Pero ninguno de los dos se resolverá con éxito a menos que ambos se aborden juntos, según un nuevo informe de los dos organismos científicos de la ONU responsables de la biodiversidad y el cambio climático.
El informe, publicado hoy, encuentra que las políticas anteriores han abordado en gran medida la pérdida de biodiversidad y el cambio climático de forma independiente, y que abordar las sinergias entre la mitigación de la pérdida de biodiversidad y el cambio climático, al tiempo que se consideran sus impactos sociales, ofrece la oportunidad de maximizar los beneficios y cumplir Objetivos de desarrollo mundial, según 50 de los principales expertos en biodiversidad y cambio climático del mundo de IPBES (la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas) y el IPCC (Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático).
Al comentar sobre el informe, Manuel Pulgar-Vidal, WWF Global Lead Climate & Energy dijo: “El informe nos ofrece una reflexión muy útil sobre la interconexión del clima y la biodiversidad. Pero lo más significativo es el hecho de que estos dos organismos científicos de la ONU han elaborado, por primera vez, un informe conjunto, que reúne en el mundo político lo que ya es evidente en el mundo real: la indiscutible interconexión del clima y la biodiversidad.
El esfuerzo global para proteger la naturaleza está ganando terreno, aunque todavía no es suficiente. Este informe contribuye a este esfuerzo y debería impulsar más acciones, recursos y apoyo para abordar la pérdida de la naturaleza y la degradación de los ecosistemas, y mover el planeta hacia una visión positiva de la naturaleza.
Con esto, la biodiversidad está, por fin, llegando a la cima de la agenda política internacional y encontrando el lugar que le corresponde junto al cambio climático ”.
El Dr. Stephen Cornelius, Asesor Principal sobre Cambio Climático de WWF, dijo: “La ciencia es clara: el cambio climático y la pérdida de la naturaleza son dos caras de la misma moneda. Sus impactos ya los están sintiendo las personas y la vida silvestre en todos los continentes del mundo y, si no se abordan, podrían provocar daños irreversibles a los ecosistemas clave que sustentan un planeta saludable.
“Este año debe ser un punto de inflexión. Si queremos salvaguardar nuestro futuro, los líderes mundiales deben intensificar urgentemente sus esfuerzos para proteger y restaurar la naturaleza junto con recortes rápidos y profundos de las emisiones nocivas de gases de efecto invernadero. El Reino Unido, como anfitrión del G7 y la COP26, puede liderar el camino al delinear los pasos que tomará para limitar el calentamiento global a 1,5 ° C y hacer de la naturaleza nuestro héroe climático ”.
Gavin Edwards, Coordinador Global, Nature & People dijo: “Con los principales organismos de ciencias naturales del mundo, IPBES e IPCC, ambos afirman que el clima y la naturaleza son interdependientes y que uno no puede abordarse sin abordar el otro, entonces la ciencia nunca ha sido más clara .
Para asegurar un mundo más equitativo, con cero emisiones de carbono y con una naturaleza positiva, los gobiernos deben acordar un plan para garantizar que haya más naturaleza en el mundo en la próxima década en la próxima negociación del Convenio sobre la Diversidad Biológica en Kunming, China.
Proteger el 30% de la tierra y el mar con el pleno consentimiento y apoyo de los Pueblos Indígenas, acordar el objetivo de reducir a la mitad el impacto de todos los alimentos que producimos y consumimos, y acordar acciones para rescatar especies del borde de la extinción son esenciales si lo estamos para hacer frente a las crisis gemelas del cambio climático descontrolado y el colapso de la biodiversidad. La próxima generación merece agua limpia, alimentos saludables y sostenibles y un clima estable ”.
Los autores del informe enfatizan que, si bien la naturaleza ofrece formas efectivas de ayudar a mitigar el cambio climático, estas soluciones solo pueden ser efectivas si se basan en reducciones ambiciosas en todas las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre.
Notas para los editores:
1. El informe del taller no ha sido sometido a revisión de IPBES o IPCC, y que el copatrocinio de IPBES y el IPCC del taller no implica el respaldo o aprobación de IPBES o IPCC del taller o sus conclusiones.
2. Las medidas de mitigación y adaptación climáticas identificadas por el informe como dañinas para la biodiversidad y las contribuciones de la naturaleza a las personas incluyen:
Plantación de cultivos bioenergéticos en monocultivos en una gran parte de las tierras. Dichos cultivos son perjudiciales para los ecosistemas cuando se despliegan a gran escala, reduciendo las contribuciones de la naturaleza a las personas e impidiendo el logro de muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. A pequeña escala, junto con reducciones pronunciadas y rápidas de las emisiones de combustibles fósiles, los cultivos bioenergéticos específicos para la producción de electricidad o los combustibles pueden proporcionar beneficios colaterales para la adaptación climática y la biodiversidad.
Plantar árboles en ecosistemas que históricamente no han sido bosques y reforestar con monocultivos, especialmente con especies arbóreas exóticas. Esto puede contribuir a la mitigación del cambio climático, pero a menudo es perjudicial para la biodiversidad, la producción de alimentos y otras contribuciones de la naturaleza a las personas, no tiene beneficios claros para la adaptación climática y puede desplazar a la población local a través de la competencia por la tierra.
Incremento de la capacidad de riego. Una respuesta común para adaptar los sistemas agrícolas a la sequía que a menudo conduce a conflictos por el agua, construcción de presas y degradación a largo plazo del suelo por salinización.
Cualquier medida que se enfoque demasiado en la mitigación del cambio climático debe evaluarse en términos de sus beneficios y riesgos generales, como algunas energías renovables que generan aumentos repentinos de la actividad minera o consumen grandes cantidades de tierra. Lo mismo se aplica a algunas medidas técnicas que se centran demasiado en la adaptación, como la construcción de presas y diques. Aunque existen opciones importantes para mitigar y adaptarse al cambio climático, estas pueden tener grandes impactos ambientales y sociales negativos, como la interferencia con las especies migratorias y la fragmentación del hábitat. Dichos impactos pueden minimizarse, por ejemplo, mediante el desarrollo de baterías alternativas y productos de larga duración, sistemas de reciclaje eficientes para los recursos minerales y enfoques de la minería que incluyan fuertes consideraciones para la sostenibilidad ambiental y social.
3. Los autores advierten que las acciones de enfoque restringido para combatir el cambio climático pueden dañar directa e indirectamente la naturaleza y viceversa, pero entre las medidas más importantes que pueden hacer contribuciones positivas significativas en ambas áreas se encuentran:
Detener la pérdida y degradación de ecosistemas ricos en carbono y especies en la tierra y en el océano, especialmente bosques, humedales, turberas, pastizales y sabanas; ecosistemas costeros como manglares, marismas, bosques de algas marinas y praderas de pastos marinos; así como hábitats de aguas profundas y de carbono azul polar. El informe destaca que la reducción de la deforestación y la degradación forestal puede contribuir a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, en un amplio rango de 0,4 a 5,8 gigatoneladas de dióxido de carbono equivalente cada año.
Restaurar ecosistemas ricos en carbono y especies. Los autores señalan evidencia de que la restauración se encuentra entre las medidas de mitigación climática basadas en la naturaleza más baratas y rápidas de implementar, ofreciendo un hábitat muy necesario para plantas y animales, mejorando así la resiliencia de la biodiversidad frente al cambio climático, con muchos otros beneficios como regulación de inundaciones, protección costera, mejora de la calidad del agua, reducción de la erosión del suelo y garantía de la polinización. La restauración de ecosistemas también puede crear empleos e ingresos, especialmente cuando se toman en consideración las necesidades y los derechos de acceso de los pueblos indígenas y las comunidades locales.
Incrementar las prácticas agrícolas y forestales sostenibles para mejorar la capacidad de adaptación al cambio climático, mejorar la biodiversidad, aumentar el almacenamiento de carbono y reducir las emisiones. Estas incluyen medidas como la diversificación de cultivos y especies forestales plantadas, agroforestería y agroecología. El informe estima conjuntamente que la gestión mejorada de las tierras de cultivo y los sistemas de pastoreo, como la conservación del suelo y la reducción del uso de fertilizantes, ofrece un potencial anual de mitigación del cambio climático de 3-6 gigatoneladas de dióxido de carbono equivalente.
Mejorar y orientar mejor las acciones de conservación, coordinadas y respaldadas por una fuerte adaptación e innovación climática. Las áreas protegidas representan actualmente alrededor del 15% de la tierra y el 7,5% del océano. Se esperan resultados positivos de un aumento sustancial de las áreas intactas y efectivamente protegidas. Las estimaciones globales de los requisitos exactos para áreas efectivamente protegidas y conservadas para garantizar un clima habitable, una biodiversidad autosuficiente y una buena calidad de vida aún no están bien establecidas, pero oscilan entre el 30 y el 50 por ciento de todas las superficies oceánicas y terrestres. Las opciones para mejorar los impactos positivos de las áreas protegidas incluyen una mayor dotación de recursos, una mejor gestión y aplicación, y una mejor distribución con una mayor interconectividad entre estas áreas. También se destacan las medidas de conservación más allá de las áreas protegidas, incluidos los corredores migratorios y la planificación para climas cambiantes, así como una mejor integración de las personas con la naturaleza para garantizar la equidad en el acceso y el uso de las contribuciones de la naturaleza a las personas.
La eliminación de los subsidios que apoyan las actividades locales y nacionales dañinas para la biodiversidad, como la deforestación, la fertilización excesiva y la pesca excesiva, también puede apoyar la mitigación y adaptación al cambio climático, junto con el cambio de los patrones de consumo individual, la reducción de pérdidas y el desperdicio y el cambio de dietas, especialmente en los países ricos, hacia opciones más basadas en plantas.
Para obtener más información, comuníquese con Mandy Jean Woods mwoods@wwfint.org