La cumbre climática establece grandes ambiciones, ahora debe seguir la acción

Reestableciéndose como líder en la lucha contra el cambio climático, Estados Unidos – uno de los principales emisores del mundo – se comprometió audazmente la semana pasada a reducir aproximadamente a la mitad sus emisiones de gases de efecto invernadero en relación con los niveles de 2005 para 2030.

Varios otros países se comprometieron a alcanzar objetivos igualmente ambiciosos al tiempo que se reunieron virtualmente en la primera Cumbre de líderes sobre el clima dirigido por la Administración Biden. Sin embargo, la cumbre dejó algunos expertos preguntándose: ¿Se convertirán las ambiciones en acción climática, y es suficiente?

Conservation News habló con la experta en políticas climáticas de Conservation International, Maggie Comstock, para discutir los aspectos más destacados de la cumbre, los próximos pasos necesarios para que los países alcancen los nuevos objetivos climáticos y lo que podría suceder si fracasan.

Pregunta: ¿Cuáles son las principales conclusiones de la cumbre climática?

Respuesta: Junto con el ambicioso compromiso de Estados Unidos de reducir a la mitad sus emisiones, varios otros países, incluidos Japón, la Reino Unido, Canadá y la nación isleña de Seychelles, anunció nuevos objetivos climáticos, aunque más modestos.

Es importante destacar que los compromisos de algunos líderes fueron más allá de la reducción de emisiones dentro de sus propios países. Por ejemplo, Estados Unidos se comprometió a duplicar la financiación climática a 5.700 millones de dólares para 2024 para ayudar a los países en desarrollo a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. También triplicará el financiamiento disponible para ayudar a estos países a adaptarse a los inevitables impactos del colapso climático.

Un mayor financiamiento público podría contribuir en gran medida a ayudar a los países de bajos ingresos a crecer de manera más sostenible. Si la comunidad mundial va a pedir a los países que no utilicen carbón o que eviten la deforestación para la expansión agrícola, es necesario que existan alternativas para el desarrollo sostenible y el financiamiento para apoyarlas.

Una iniciativa que surgió de la cumbre podría ayudar a los países a encontrar y financiar estas alternativas sostenibles al enfocarse en uno de los mayores aliados de la humanidad para combatir el cambio climático: la naturaleza. Varios países, incluidos EE. UU., Reino Unido y Noruega, lanzaron el Reducir las emisiones acelerando el financiamiento forestal (LEAF) Coalición – que pagará a las naciones tropicales para reducir la deforestación, evitando emisiones en el proceso. Esta iniciativa señala una clara demanda de reducción de emisiones lograda mediante la protección de los bosques. Se basa en un marco existente conocido como REDD +, que brinda incentivos financieros para que las comunidades, regiones y países mantengan intactos los bosques con el objetivo de evitar emisiones y capturar carbono.


OTRAS LECTURAS:


P: ¿Cómo pueden los países cumplir con estos nuevos compromisos climáticos?

A: Comprometerse con objetivos climáticos más ambiciosos es un gran primer paso, pero los países necesitarán realizar cambios transformadores para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo suficientemente rápido como para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit), lo que los científicos están de acuerdo es necesario para prevenir una catástrofe climática.

En el caso de Estados Unidos, la administración Biden describió varios pasos concretos para reducir las emisiones, incluidas nuevas inversiones masivas en energía limpia, vehículos eléctricos y soluciones climáticas naturales como la reforestación y la restauración de manglares. Al establecer un listón alto, la administración realmente plantea un desafío para que otros corran hacia la cima.

Si bien los compromisos de otros países fueron alentadores, muchos no tenían del todo claro cómo alcanzarían sus objetivos. Los gobiernos deben encontrar una manera de transformar su ambición en acciones tangibles, como cambiar a energías renovables, invertir en agricultura sostenible y disminuir la deforestación. Afortunadamente, los países tienen otra oportunidad de delinear explícitamente sus objetivos climáticos y las hojas de ruta para alcanzarlos, en el período previo a las negociaciones climáticas internacionales previstas para Glasgow este noviembre.

P: Las economías de muchos países tambaleándose a raíz de la pandemia. ¿Por qué deberían invertir en sostenibilidad mientras se recuperan?

A: Tenemos menos de una década para evitar los peores impactos del cambio climático, que podrían amenazar el bienestar humano y el economia global. Cambiar a energías renovables y alejarse de los combustibles fósiles no solo es bueno para el planeta, tiene el potencial de crear millones de empleos verdes en un momento en que las tasas de desempleo están aumentando en todo el mundo.

Los investigadores analizaron recientemente los planes de estímulo creados durante o después de la Crisis financiera de 2008 y descubrió que las políticas ecológicas, como las que apoyan la energía renovable y la eficiencia energética, traían mayores beneficios económicos inmediatos y mayores ahorros a largo plazo en comparación con los paquetes de estímulo tradicionales.

Por último, no lo olvidemos: proteger la naturaleza es tanto una solución climática como una forma de prevenir futuras pandemias. En 2020, un estudio histórico Los expertos en coautoría de Conservation International descubrieron que reducir la deforestación, restringir el comercio mundial de vida silvestre y monitorear la aparición de nuevas enfermedades podría disminuir el riesgo de pandemias futuras en un 27 por ciento o más, a una fracción del costo de los esfuerzos de respuesta al coronavirus hasta la fecha. Desde su publicación, el documento se ha utilizado para informar sobre las iniciativas de prevención y recuperación de pandemias para el Congreso de los Estados Unidos, la administración Biden y los responsables políticos europeos.

Kiley Price es redactora de personal de Conservation International. quieres leer más historias como esta? Regístrese para recibir actualizaciones por correo electrónico aquí. Haga una donación a Conservation International aquí.

Imagen de portada: Islas Aleutianas, Alaska (© Chris Burkard)