La sucia recuperación del Covid-19 de China deja un gran peso sobre el clima en su plan quinquenal

Las cifras oficiales del gobierno muestran que el consumo de energía, acero y cemento aumentó en 2020, lo que elevó las emisiones, ya que se espera que Beijing revele los objetivos para 2025

China ha impulsado su recuperación de Covid-19 con industrias pesadas contaminantes, según muestran los datos del gobierno, poniendo la responsabilidad en su próximo plan quinquenal para girar hacia la acción climática.

Cifras gubernamentales publicadas el domingo muestran que el producto interno bruto (PIB), el consumo de energía y la producción de acero, cemento y aluminio de China aumentaron en 2020 a pesar de la pandemia, una señal de que el país recurrió a proyectos de infraestructura intensivos en carbono para reiniciar su economía de la recesión causada por la pandemia del coronavirus.

El gobierno chino no publica cifras de emisiones de CO2, pero el analista de Refinitiv Yan Qin y el analista del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio Lauri Myllyvirta dijeron que seguramente habrían aumentado. Myllyvirta calculó que subieron un 1,5%.

La economía de China creció un 2% en 2020 y, sin el cierre de la pandemia, es se espera que suba un 8% en 2021. Con el crecimiento y las emisiones de carbono aún fuertemente vinculados en China, «el consumo de energía fósil definitivamente aumentará este año», dijo Qin.

El asesor de políticas de Greenpeace para el este de Asia, Li Shuo, dijo en una rueda de prensa que esta recuperación «cualquier cosa menos verde» muestra que «algunos de los viejos hábitos en el desarrollo económico de China son difíciles de morir».

Los datos oficiales se publicaron días antes de que Beijing publique su plan quinquenal, un pilar del calendario de China que apoyará el desarrollo económico del país hasta 2025.

Esperado el viernes, el plan es una oportunidad para que China establezca una fecha máxima de emisiones más ambiciosa. En un discurso ante la ONU en septiembre, el presidente Xi Jinping prometió que China apuntaría a la neutralidad de carbono para 2060 y pico de sus emisiones antes de 2030.

Los ecologistas están pidiendo que eso se adelante a 2025. En discusiones bilaterales, la Unión Europea ha presionó para una fecha máxima de 2025, argumentando que 2030 fue «demasiado tarde».

El asesor de políticas de Greenpeace para el este de Asia, Li Shuo, dijo que un objetivo para 2025 “le daría al mundo una oportunidad mucho mejor en términos de mantenerse muy por debajo de 2C [of global warming] y, con suerte, alcanzar 1,5 ° C también ”.

Shuo dijo que este objetivo era alcanzable y deseable. “El carbón ya se está estancando, ojalá se reduzca y esa reducción compensará el modesto crecimiento del petróleo y el gas. Mientras tanto, la energía renovable y las medidas de eficiencia energética acelerarán la descarbonización ”, dijo.

Pero Qin advirtió que un aumento planificado en el despliegue de renovables «solo puede compensar parcialmente el aumento potencial de las emisiones». Dijo que la perspectiva de emisiones aún más altas en 2021 corría el riesgo de retrasar la fecha del pico de emisiones y haría que «alcanzar el pico más temprano sea más difícil de lograr».

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Dimitri De Boer, jefe de la oficina de Client Earth en Beijing, dijo a Climate Home News en un correo electrónico que era escéptico de que el plan de cinco años exigiría explícitamente una fecha máxima para 2025. «Pero hemos visto el lenguaje del influyente Tsinghua [university] investigadores en torno a «alcanzar una meseta máxima para 2025 y reducir constantemente las emisiones antes de 2030».

“Eso suena a que el pico (bastante plano) está alrededor o poco después de 2025, lo que sería bastante bueno. Sería genial si el plan incluyera un lenguaje como ese ”, dijo.

El objetivo de pico nacional influirá a su vez en los planes de las provincias y las industrias contaminantes de China, que han estado fijando sus propias fechas de pico. Estos se publicarán durante todo el año.

El próximo plan quinquenal establecerá un objetivo de crecimiento económico anual que se espera tenga un impacto significativo en las emisiones. Li dijo que algunos políticos chinos están llamando por esto es 5% en lugar del objetivo actual del 6,5%.

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El plan también establecerá objetivos para la reducción de la intensidad del carbono, la intensidad energética y la participación de las fuentes renovables en el consumo de energía.

El presidente Xi Jinping ha dicho que China tratará de obtener una cuarta parte de su energía total de fuentes nucleares y renovables para 2030. En 2019, la cifra fue del 15,3%. No hay datos disponibles para 2020 ya que la energía eólica y solar se contabilizaron en la misma categoría de «energía limpia» que el gas metano.

Desde mediados de la década de 2000, los objetivos ambientales se han vuelto cada vez más prominentes en el plan quinquenal de China a medida que aumentan las preocupaciones en torno a cuestiones como la contaminación del aire.

En los últimos meses, altos funcionarios chinos han reprendido a los burócratas subalternos por sus políticas contaminantes a nivel provincial.

Como la provincia norteña de Mongolia Interior aprobado 10 GW de nuevas centrales eléctricas de carbón en 2020, sus funcionarios fueron llamados a Beijing para lo que se interpretó como una reprimenda.

En enero de 2021, los inspectores ambientales superiores publicó un informe mordaz en el Administración Nacional de Energía por no priorizar la protección ambiental y la energía limpia. Se ordenó a la autoridad energética que elabore un “plan de rectificación” que se publicará este mes.

De Boer dijo que había un «tira y afloja» entre la NEA, que favorece el crecimiento a cualquier precio, y el Ministerio de Medio Ambiente y Ecología, que está presionando por más medidas ecológicas.