Se teme un mayor retraso ya que países con ideas afines se resisten a las negociaciones climáticas en línea

Los principales países en desarrollo se oponen a los llamamientos para celebrar negociaciones climáticas preparatorias en línea en junio, citando preocupaciones sobre la conectividad y la zona horaria.

Las negociaciones climáticas podrían enfrentar más retrasos ya que el riesgo de pandemia de coronavirus sigue siendo demasiado alto para reunirse en persona y los funcionarios clave no están de acuerdo en entablar conversaciones formales en línea.

Un punto muerto surgió el jueves por la noche en una reunión de la oficina de cambio climático de la ONU de 11 miembros sobre cómo proceder con las negociaciones preparatorias antes de la cumbre de la Cop26 en Glasgow, Reino Unido, en noviembre. Los miembros acordaron seguir consultando y aplazar una decisión hasta la próxima reunión a fines de marzo.

La mayor resistencia a la celebración de conversaciones en línea proviene del grupo de países de ingresos medianos de “ideas afines”, según fuentes con conocimiento de la reunión. Entre ellos, representantes de Irán y Pakistán pidieron más tiempo para consultar con sus gobiernos sobre cómo proceder.

India dijo una sesión informativa de la Cop26 del Reino Unido este mes que «las negociaciones virtuales no deben reemplazar las negociaciones en persona», citando el riesgo de «desventajas para muchos, muchos países en desarrollo».

La principal objeción es que las malas conexiones a Internet podrían dificultar la participación plena de los negociadores de los países en desarrollo. Las diferencias de zona horaria también son un problema, ya que algunos participantes tendrán que trabajar en medio de la noche.

Si bien los negociadores han celebrado consultas y debates informales sobre algunos temas clave, no se han celebrado conversaciones formales desde diciembre de 2019 en Madrid, España.

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Australia, Colombia, Costa Rica, Ghana, Líbano, México, Noruega, Suiza y la Unión Europea escribieron a la secretaría apoyando las conversaciones provisionales que se llevarían a cabo en junio “si es necesario, en [a] formato virtual ”.

En una carta fechada el 25 de febrero y vista por Climate Home News, expresaron “preocupación por el ritmo actual de progreso en nuestras deliberaciones”.

“Si bien las deliberaciones virtuales nunca son la opción preferida, son nuestra única opción para llegar a conclusiones exitosas de nuestras negociaciones en Glasgow. Al hacerlo, debemos hacer todo lo posible para defender los principios de inclusión, transparencia y representación ”, escribieron.

Esto podría incluir dejar tiempo entre las negociaciones para permitir que los grupos coordinen y llevar a cabo deliberaciones en una variedad de zonas horarias para evitar favorecer a un grupo regional sobre otro, dijeron.

Las conversaciones provisionales que ocurren cada año entre las cumbres climáticas de la ONU generalmente se llevan a cabo en Bonn, Alemania, donde la ONU Cambio Climático tiene su sede.

Inicialmente programada para junio de 2020, la reunión se trasladó tentativamente a octubre de 2020 debido a la pandemia, antes de posponerse nuevamente a fechas no especificadas esta primavera.

Se espera que esta reunión avance en las últimas cuestiones pendientes del reglamento del Acuerdo de París, que tienen un retraso de tres años. Los diplomáticos climáticos aún tienen que acordar las reglas de un nuevo mercado global de carbono, el marco de transparencia para informar sobre las reducciones de emisiones y un marco de tiempo común para los planes climáticos de los países.

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A principios de este mes, el jefe de la ONU, António Guterres instó a los negociadores a adaptarse, argumentando que la crisis climática era demasiado urgente para retrasar más las conversaciones. Dio instrucciones a los funcionarios para que pusieran a disposición de los negociadores los centros regionales de la ONU para acceder a una conexión estable a Internet.

En una carta a los presidentes de los grupos de negociación, la secretaria ejecutiva de ONU Cambio Climático, Patricia Espinosa, dijo que la secretaría había «hecho todo lo posible para apoyar a las partes en maximizar el progreso y minimizar las demoras» desde el inicio de la pandemia.

Se mantuvo «comprometido a facilitar negociaciones intergubernamentales transparentes e inclusivas hacia un resultado exitoso en la Cop26», dijo.

En una nota informativa enviada a los países antes de la reunión, la secretaría resumió las soluciones utilizadas por otros órganos de la ONU para continuar avanzando, incluso a través de cumbres híbridas, agendas simplificadas para sesiones en línea y orientación detallada para facilitar la toma de decisiones en formatos virtuales.

Carlos Fuller, negociador climático de Belice, dijo a Climate Home que confiaba en que las conversaciones preliminares se llevarían a cabo virtualmente en junio y que la secretaría superaría las preocupaciones existentes.

«El único desafío es cómo capturar los resultados», dijo, y agregó que una opción preferida sería que las decisiones se tomen en persona.

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Richard Klein, investigador principal del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo, forma parte de un pequeño grupo de investigadores preguntando qué se necesitaría para que las negociaciones sobre el clima se conviertan total o parcialmente en línea.

«Creo que es factible, pero no estoy seguro de que sea factible este año», dijo Klein a Climate Home. A nivel técnico, los problemas relacionados con la conectividad son un desafío, pero pueden resolverse mientras que las diferencias horarias siguen siendo «uno de los mayores obstáculos».

Es una cuestión tanto política como práctica. Los países con “ideas afines” que se han opuesto a las conversaciones virtuales “acuden a la policía con delegaciones muy grandes que les da una ventaja y un poder que no es tan visible si las sesiones se llevan a cabo en línea”, dijo Klein.

En última instancia, mover las negociaciones en línea debería hacer que el proceso sea «mejor, más inclusivo, más transparente y más efectivo», agregó.

El proyecto, que está financiado por el Ministerio de Medio Ambiente de Suecia, tiene una visión más amplia que la Cop26 y se espera que presente un informe final en junio.

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La incertidumbre sobre las conversaciones provisionales generará más interrogantes sobre el destino de la Cop26, que se celebrará en Glasgow, Reino Unido, del 1 al 12 de noviembre.

Los organizadores del Reino Unido sostienen que planean celebrar negociaciones en persona en Glasgow. Respondiendo a las preguntas de los legisladores del Reino Unido el miércoles, el presidente designado de la Cop26, Alok Sharma, dijo que su equipo estaba «tomando en cuenta las contingencias».

Cuando se le preguntó cómo se aseguraría de que todas las naciones puedan participar plenamente, Sharma repitió que el Reino Unido quería hacer del evento “el policía más inclusivo de todos los tiempos”, pero eludió una pregunta sobre si se requerirá la vacunación de los delegados.

El acceso a las vacunas está generando una creciente preocupación entre los diplomáticos de los países en desarrollo, que quieren saber si los golpes de Covid-19 serán un requisito previo para asistir a la Cop26.

El embajador ante la ONU de Antigua y Barbuda, Walton Webson, ha previamente advertido Sharma que los organizadores del Reino Unido y de la ONU deben asegurarse de que los negociadores de los países en desarrollo tengan “una oportunidad equitativa de vacunarse antes de la Cop26” si la reunión se va a realizar en persona.