Preocupaciones planteadas sobre el proyecto de defensa contra inundaciones del Fondo Verde para el Clima en Samoa

Los muros contra inundaciones en Samoa financiados por el fondo climático insignia de la ONU son inadecuados y podrían poner a las personas en peligro, advierten los expertos

Se han expresado preocupaciones sobre un proyecto de gestión de inundaciones de 66 millones de dólares financiado por el Fondo Verde para el Clima en Samoa, después de que los muros del río no protegieran un hotel de las inundaciones repentinas en diciembre.

los proyecto fue aprobada en una reunión de la junta del GCF en la capital de Samoa, Apia, en diciembre de 2016, Celebrado en el hotel Sheraton Samoa Aggie Grays. Ese mismo hotel fue obligado a cerrar después de fuertes lluvias hizo que el río Vaisigano se desbordara el 18 de diciembre de 2020, inundando las salas de conferencias.

Un experto técnico con conocimiento del proyecto, que pidió no ser identificado, dijo que el primer conjunto de defensas contra inundaciones estaba mal construido, con poco o ningún análisis de la fuerza del agua que tendrían que soportar.

«Es una vergüenza», dijo el experto a Climate Home News. “Han desperdiciado mucho dinero en la construcción de esos muros, no son estructuralmente sólidos. Cuando hay una inundación y un aumento del nivel del mar, va a poner en peligro a mucha gente «.

Una sala de conferencias del Sheraton Samoa Aggie Grays Hotel en diciembre de 2020, después de que el río Vaisigano rompiera las defensas contra inundaciones e inundara la propiedad

El proyecto de gestión de inundaciones fue desarrollado por el gobierno de Samoa en asociación con el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas. Su objetivo es proteger a las personas y la infraestructura, incluidas escuelas, hospitales, edificios gubernamentales, empresas y hogares de las inundaciones recurrentes de la cuenca del río Vaisigano, particularmente asociadas con tormentas tropicales severas.

Antes de considerar la propuesta de financiamiento, los miembros de la junta visitaron las comunidades más afectadas por Ciclón Evan e inundaciones asociadas en 2012. Ellos habló en la reunión de la junta sobre lo conmovidos que estaban por la experiencia y aprobaron el proyecto sin dudarlo.

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Para fines de 2019, se habían desembolsado $ 12 millones y se habían construido tres secciones de defensa contra inundaciones, incluido el «segmento uno» de un muro de río alrededor del hotel Aggie Grays, según el informe anual de desempeño. Estos fueron proclamados dentro del fondo respaldado por la ONU como «construido por el GCF», según la fuente experta.

Sin embargo, en respuesta a las preguntas de Climate Home News, el portavoz de GCF, Simon Wilson, dijo que los muros de inundación planificados del fondo bajo el proyecto, que serían diseñados para proteger contra un evento de lluvia de 1 en 50 años, aún no se habían construido. El trabajo realizado hasta la fecha fue «aumentar la construcción de muros de inundación existentes» en respuesta a los daños causados ​​por un ciclón en 2018.

Un muro de defensa contra inundaciones construido a lo largo del río Vaisigano a través de la capital de Samoa, Apia

Según el PNUD, el «segmento uno» fue diseñado para soportar un nivel de lluvia que se espera que golpee una vez cada 20 años. Permaneció intacto después de la lluvia de diciembre, que se consideró un evento de 1 en 25 años.

El agua rompió las orillas del río en los segmentos dos y tres, donde los muros aún no se han construido, inundando áreas incluido el hotel, dijo un portavoz del PNUD. “Si bien las paredes de inundación adyacentes al hotel ayudaron a reducir las inundaciones y permanecieron intactas, no pudieron eliminar por completo las inundaciones en el hotel …

«Nuestra expectativa es que una vez que se completen las obras de protección financiadas por el GCF en los segmentos dos y tres, la vulnerabilidad de las áreas más bajas de la llanura aluvial debería disminuir».

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El experto técnico destacó las fallas en los muros construidos hasta la fecha, según las imágenes compartidas por colegas en 2019, incluida la falta de lastre detrás del muro para evitar que se voltee bajo el fuerte flujo del río.

Los ingenieros civiles independientes a los que se les mostraron fotos de la construcción se hicieron eco de esas preocupaciones. “Parece que nadie se ha tomado la molestia de calcular el momento de vuelco generado por el inundación agua y brindó un medio para resistir ese momento ”, dijo el consultor John Knapton.

Andrés Díaz Loaiza, de la Universidad de Columbia, notó una brecha en el muro que podría provocar su falla. «De hecho, una vez que formó parte del pared comenzará a fallar, luego el resto de la pared comenzará a fallar como un efecto dominó ”, dijo.

Wilson dijo que el GCF dio seguimiento a esas preocupaciones con el PNUD luego de un viaje a Samoa en 2019 y reclutó a un agente independiente para realizar una visita de evaluación «tan pronto como la evolución de la pandemia de Covid lo haga posible». Esa evaluación se incorporará a una revisión del GCF de los diseños detallados para la siguiente fase de trabajo, dijo.

El muro construido a lo largo del río Vaisigano, antes de las inundaciones repentinas en diciembre de 2020. Los expertos advirtieron que la brecha en el muro podría hacer que todo falle.

Liane Schalatek es una experta en finanzas climáticas de la Fundación Heinrich Boell que ha seguido el GCF desde sus inicios. Dijo que, si bien no podía comentar sobre los detalles del caso de Samoa, la sociedad civil había pedido durante mucho tiempo una mejor supervisión independiente de la ejecución del proyecto.

“Actualmente, los socios implementadores del GCF principalmente autoinforman en un informe de desempeño anual qué tan bien va la implementación del proyecto. Sólo en casos raros y con banderas rojas masivas, la secretaría podría hacer un seguimiento con una visita al sitio ”, dijo Schalatek.