El cambio climático limita la producción de vino

¿Verdadero o falso? Es posible que pronto las uvas de vino estén creciendo alrededor del Parque Nacional Yellowstone en Wyoming. Los vinos de Nueva Jersey son estadísticamente indistinguibles de los vinos franceses. Hace poco más de un siglo, Argelia era el mayor exportador de vino del mundo. China es el país productor de vino de más rápido crecimiento del mundo.

Resulta que todas estas afirmaciones son verdaderas y cada una tiene una lección importante para la conservación.

Recientemente dirigí un equipo de investigación de científicos de seis universidades y grupos de conservación en un estudio que analiza los impactos del cambio climático en el vino y lo que podrían significar para la conservación. Nuestro artículo, “Cambio climático, vino y conservación”, se acaba de publicar en el último número de la revista PNAS. Los resultados nos sorprendieron incluso a nosotros, al igual que una serie de cosas que descubrimos en el camino.

Nuestro estudio produjo el primer mapa mundial de idoneidad futura para la producción de vino. A continuación, se muestran cuatro factores que podrían cambiar el lugar donde se cultiva el vino del mundo:

1. Aumento de las temperaturas

El área al norte de Yellowstone será una de las áreas con mayor aumento en la idoneidad para el cultivo de uvas para vinificación en los próximos 50 años. La razón es el cambio climático. Las temperaturas se están calentando y las tierras aptas para el cultivo de la vid se están desplazando hacia el norte.

Este cambio puede tener un gran impacto en la conservación del Iniciativa de conservación de Yellowstone a Yukon (Y2Y), un intento innovador de conectar los hábitats de vida silvestre entre Yellowstone y el territorio canadiense de Yukon. Los viñedos serían un gran impedimento para esta conectividad. Proporcionan un hábitat deficiente para la vida silvestre y probablemente tendrían que estar cercados para evitar que los osos coman las uvas.

Estos cambios en América del Norte son un símbolo de los cambios que se están produciendo en todo el mundo. La idoneidad del vino se mueve hacia los polos. En Sudáfrica, Chile y Australia, queda poca tierra en dirección al Polo Sur y la superficie apta para viñedos está disminuyendo. En el norte, hay una gran cantidad de tierras en latitudes altas y la superficie apta para viñedos se está expandiendo. Esto resultará en una redistribución global de las regiones productoras de vino, con algunas consecuencias graves para los ecosistemas y el hábitat de la vida silvestre.

2. Percepción pública de las regiones vitivinícolas

Si los expertos no pueden distinguirlos de manera confiable, la mayoría de los consumidores tampoco podrán hacerlo, y el vino de cualquier lugar, incluso de Montana, podría volverse competitivo en el mercado global. Este resultado abre las puertas de par en par a los vinos de todas partes, y nuestro estudio muestra que muchos lugares nuevos, algunos en muy buen hábitat para la vida silvestre, serán aptos para el vino.

3. Cambios en las fuerzas del mercado

Pero las personas tienen sus preferencias y no cambiarán fácilmente, ¿o sí? En la época de su bisabuelo (o tatarabuelo, según su edad), el mayor exportador de vinos del mundo era en realidad Argelia, un país que hoy casi no produce vino. ¿Qué cambió? El cambio se produjo debido a las fuerzas del mercado; La producción francesa se recuperó de una plaga de hongos y los mercados de Argelia se secaron.

¿Las fuerzas que impulsaron ese cambio dramático son tan diferentes del cambio climático? ¿Qué sucede cuando las regiones vitivinícolas del hemisferio sur pierden idoneidad y se abren grandes áreas de idoneidad cerca de los principales mercados de América del Norte y Europa? En Norteamérica, eso el cambio puede ocurrir en tierras que actualmente son un hábitat importante para osos pardos, pumas, berrendos, alces y muchas otras especies que necesitan grandes paisajes naturales para sobrevivir.

4. El creciente amor de China por el vino

Lo crea o no, China es la región productora de vino de más rápido crecimiento en el mundo. Al comprar de forma agresiva vino y viñedos, las clases altas del país están haciendo subir el precio de ambos. A medida que este fervor de la clase alta por el vino llegue a la clase media en China, la demanda explotará.

Gran parte de esa demanda se cubrirá con importaciones, pero China tiene áreas adecuadas para el cultivo de uvas de vinificación, y la producción también comenzará allí. Esas áreas se encuentran en las mismas montañas que son el hábitat de los pandas gigantes, por lo que la expansión del vino en China puede tener repercusiones en lo que podría decirse que es el animal más emblemático del mundo.

Leones y pandas y osos, oh Dios, ¿están realmente envueltos en el futuro del vino? ¿Tenemos que elegir entre un bonito hábitat de vida silvestre rojo y agradable? No necesariamente.

La conciencia del consumidor y las prácticas industriales sostenibles ya son una combinación potente en el marketing del vino. Sin embargo, las iniciativas ecológicas de la industria del vino se centran actualmente en gran medida en la gestión de la tierra y los pesticidas y poco en la ubicación del viñedo o el impacto en la vida silvestre. Pero esto puede cambiar, especialmente si los viñedos y los conservacionistas trabajan juntos, y si los consumidores hacen saber que la producción de vino respetuosa con la vida silvestre es importante para ellos.

Lo que hemos aprendido sobre el vino tiene importantes implicaciones para la agricultura, el cambio climático y la conservación en general. Así como está moviendo las regiones productoras de vino, el cambio climático moverá otras áreas agrícolas, lo que puede desplazar el hábitat de la vida silvestre. Una lección importante para el futuro de la conservación es que debemos considerar no solo los impactos directos del cambio climático en las especies (como los osos polares), sino también los impactos indirectos: trasladar la agricultura a áreas que actualmente brindan servicios importantes para las personas y la vida silvestre por igual.

Lee Hannah es científica senior de biología del cambio climático en el Moore Center for Science de CI.