En Bangladesh, los marginados Munda enfrentan barreras adicionales para la adaptación climática

Fuera de las microfinanzas y los beneficios, los miembros de la minoría hindú en la costa de Bangladesh han luchado por reconstruir sus vidas después del ciclón Amphan.

Una pequeña comunidad de minorías étnicas en Bangladesh ha estado viviendo junto al bosque de manglares más grande del mundo, los Sundarbans, durante dos siglos.

Conocidos hasta hace poco como «bunos» o limpiadores de junglas, la gente de Munda vino al país del estado de Bihar en India para ayudar a recuperar tierras para la agricultura de los zamindars (terratenientes) y excavar lagos y estanques. Suman alrededor de 5.000 en los distritos costeros de Khulna y Satkhira.

En una región que sufre los impactos del cambio climático, los munda están doblemente en desventaja por su condición de minoría, sin acceso a microfinanzas, beneficios y oportunidades de empleo disponibles para otros. Una iniciativa para ayudarlos a encontrar medios de vida alternativos se ha dejado de lado debido a la falta de fondos.

El ciclón Amphan tocó tierra en el oeste de Bangladesh en mayo, provocando una marejada que superó los terraplenes y dejó los campos inundados de agua salada durante meses. En los últimos años, el aumento del nivel del mar y la reducción del caudal del río habían hecho que el suelo fuera cada vez más salado, por lo que el arroz solo se podía cultivar durante la temporada de monzones. Después de la tormenta, incluso esa única cosecha anual se volvió inviable en gran parte de la región.

Doyal Kumar Munda, de 31 años, ha recurrido a la recolección de recursos del bosque, principalmente cangrejos y peces.

«No es suficiente para un sustento equilibrado», dijo a Climate Home. “Hace treinta años, mi familia tenía 20 acres de tierra cultivable. Ahora, solo tenemos una propiedad de 0.3 acres. Todo salió bien cuando mis padres vendieron tierras para satisfacer las necesidades de la familia «.

Doyal Kumar Munda pescando en la tierra de camarones cerca de su casa (Crédito: Abu Siddique)

Según un estudio de 2015 publicado por el Departamento de Medio Ambiente, el nivel del mar ha aumentado de 6 a 20 mm al año a lo largo de la costa del país.

Entre 1973 y 2009, 223.000 hectáreas de tierra se vieron afectadas por la intrusión de agua salina, informa el Instituto de Desarrollo de Recursos de Suelos de Bangladesh, una tendencia que continúa en la actualidad.

El impacto se puede ver en los datos de producción de arroz. Hay tres temporadas de cultivo diferentes para el arroz en Bangladesh: Boro, Aman y Aush.

Entre 2000-01 y 2014-15, el cultivo de arroz Boro en el distrito de Khulna cayó de 210,000 acres a 121,000, una caída del 42%, según el Oficina de Estadísticas de Bangladesh. La superficie cultivada de Aush cayó casi tres cuartas partes de 31.000 a 8.000. Aman, el cultivo más importante, pasó de 851.000 a 247.000 acres, una disminución del 71% en el mismo período.

A medida que el mar invade las tierras de cultivo, muchos están recurriendo a la cría de peces, camarones y cangrejos, o cría de cabras. Otros migran en busca de trabajo estacional. Pero los Munda enfrentan barreras adicionales a estas estrategias de adaptación.

Varoti Munda y su esposo Robindro Munda intentaron arrendar un terreno para cultivar camarones hace unos años, pero las organizaciones de microcrédito locales les negaron un préstamo.

Al igual que Doyal, dependen de los manglares y se aventuran en el bosque dos o tres veces por semana en busca de recursos que pueden vender para mantener a sus tres hijos.

En busca de anonimato, un gerente de un prestamista de microcrédito local dijo que la gente de Munda a menudo no tenía activos para garantizar el pago de un préstamo. “Crear oportunidades para los pobres y desarrollar su nivel de vida son nuestros objetivos”, dijo el gerente. «Al mismo tiempo, necesitamos recuperar nuestro dinero de los prestatarios».

Munda no tiene representación en los organismos gubernamentales locales o nacionales. A menudo no conocen los derechos de la seguridad social y los administradores locales no los seleccionan para beneficiarse de los programas de trabajo administrados por el gobierno, como el mantenimiento de carreteras.

Como viuda de 75 años, Razu Bala Munda tiene derecho a un subsidio de viuda de 500 taka ($ 6) al mes y un subsidio de vejez de 800 taka ($ 9), pero no recibe ninguna. “Cuando hay una emergencia como un ciclón, recibimos algo de alivio”, le dice a Climate Home. «Pero no tengo ni idea de la asignación por viudez o vejez».

Doyal Kumar dijo: «Solo recibimos tales beneficios después de la gente mayoritaria, que forma parte de los bancos de votos de la autoridad».

Nurul Islam, presidente de Uttar Bedkashi Union, la autoridad local, reconoció que la comunidad a veces se pierde, «lo que no debería ser», dijo.

Mudarse a las ciudades por trabajo tampoco es fácil. Samaresh Munda, de 25 años, encontró un trabajo hace tres años en una fábrica de artículos de plástico en Dhaka. Dice que le pagan 2.000 taka (24 dólares) menos que a otros por el mismo trabajo y que inicialmente se le negó el alojamiento en casas compartidas. «Luché para que la gente entendiera que no soy diferente».

El grupo de campaña local Initiative for Right View (IRV) lanzó un proyecto hace unos años para impulsar las perspectivas de Munda, pero se suspendió porque se agotó la financiación del donante suizo Heks / Eper.

“Tratamos de brindar algunas opciones de medios de vida alternativos como la cría de cabras y capacitación sobre cómo hacer abono de abono a partir de desechos domésticos”, dijo Marina Juthi, coordinadora del programa de Iniciativa para la Visión Derecha (IRV). «Sin embargo, hemos perdido la financiación».

Este artículo es parte de un programa de informes de justicia climática apoyado por el Fondo de resiliencia de la justicia climática.