Cómo un Climate Corps podría poner a los jóvenes a trabajar en una América verde

Como desempleo juvenil se eleva y las personas dentro y fuera del gobierno finalmente comienzan a enfrentar nuestra crisis climática, han surgido numerosas propuestas para resucitar al Civilian Conservation Corps (CCC), un programa de la era de la Gran Depresión que tenía a hombres jóvenes trabajando en proyectos de recursos naturales en todo el país. La campaña de Joe Biden tiene uno plan, el Grupo de Trabajo de Unidad de Biden-Sanders ha otro. Los think tanks han escrito un Pareja. Y el Congreso ha producido a menos Siete ese yo podría encontrar.

Claramente, las posibilidades de una reactivación de una CCC federal están ligadas al resultado de las próximas elecciones. Pero este enfoque ampliamente compartido de recuperar la CCC para combatir el cambio climático no es sorprendente. Juventud americana preocuparse profundamente por esta pelea. Crear miles o incluso millones de puestos de trabajo para restaurar nuestro entorno natural es romántico y futurista. California, de hecho, acaba de anunciar su propia programa. Y ahora, dado que la pandemia ha provocado la mayor destrucción económica desde la Gran Depresión, tiene sentido que algunos consideren los programas eficaces de empleo público del presidente Franklin Delano Roosevelt como una posible solución.

Pero con tantas propuestas en competencia, ¿cómo debería ser un Cuerpo Civil Climático de hoy en día?

Mirando hacia atrás, el CCC original, que se desarrolló entre 1933 y 1942, fue el primer intento de FDR de crear puestos de trabajo directamente para un gran número de personas, anterior a la más conocida y mucho más grande Works Progress Administration. Aunque más pequeña, la CCC colocó a cientos de miles de hombres solteros de entre 18 y 25 años en lugares de trabajo residenciales, cuasi militares, para mejorar los parques y bosques en tierras federales, y eventualmente empleó a más de 3 millones de hombres.

La mayoría de las propuestas de Climate Corps se centran en emplear a jóvenes de lugares que han sufrido injusticias medioambientales.

La CCC produjo resultados rápidamente. FDR propuso el programa al Congreso como una colaboración entre los Departamentos del Interior, Agricultura, Trabajo y Guerra el 21 de marzo de 1933 y lo convirtió en ley 10 días después, pocas semanas después de su toma de posesión el 4 de marzo. El primer participante se inscribió la semana siguiente y el primer campamento abrió el 17 de abril. Más de 100,000 voluntarios estaban trabajando en junio, y 300,000 estaban repartidos en 1,500 campamentos en agosto.

Los miembros del cuerpo, que provenían de familias con ayuda del gobierno en áreas urbanas y rurales de todo el país, plantaron miles de millones de árboles, combatieron incendios forestales, limpiaron campos de batalla históricos y construyeron y mantuvieron nuevas carreteras, senderos, barreras contra inundaciones, pesquerías, puentes, refugios. , edificios recreativos y campamentos. El CCC envió $ 25 de los $ 30 mensuales que los voluntarios ganaban a sus familias. El programa fue extraordinariamente popular con el público, pero no solo porque creó puestos de trabajo. Estas mejoras a las tierras federales establecieron el sistema de parques nacionales como lo conocemos hoy, permitiendo que millones más de estadounidenses accedan al aire libre. Investigaciones recientes también sugieren que la CCC original benefició a quienes sirvieron en ella. tremendamente, ayudando a aumentar sus ingresos de por vida y su salud a largo plazo.

Sin embargo, como otros programas del New Deal, la CCC original perpetuó el racismo. Como escribe Nick Taylor en su historia de los programas de empleo del New Deal, «Si bien casi uno de cada diez inscritos era negro, un número que refleja su porcentaje de la población, los estadounidenses negros habían sido más afectados por la depresión y, por lo tanto, estaban subrepresentados en la CCC como porcentaje de los pobres». La CCC originalmente había integrado campamentos fuera del sur, pero el programa finalmente cedió a la presión racista y segregó a los participantes negros en sus propios lugares de trabajo.

Los jóvenes negros voluntarios del Civilian Conservation Corps construyeron una cerca en Georgia en 1941. Debido a la presión racista, los equipos del Cuerpo fueron segregados.

Los jóvenes negros voluntarios del Civilian Conservation Corps construyeron una cerca en Georgia en 1941. Debido a la presión racista, los equipos del Cuerpo fueron segregados.
Biblioteca Pública de Nueva York

La mayoría de las propuestas actuales de Climate Corps, por el contrario, se enfocan en emplear a jóvenes de lugares que han sufrido injusticias ambientales, especialmente comunidades de color, y ubicar a miembros de Corps en esas comunidades para mitigar estas injusticias. Los planes difieren significativamente en el número, tipo y ubicación geográfica de los puestos de trabajo que buscan crear, y aquí es donde las opciones de diseño de políticas efectivas son cruciales.

Habiendo revisado todas las propuestas, recomiendo cuatro pautas para maximizar el impacto positivo de cualquier nuevo Climate Corps creado por los legisladores federales, estatales o locales.

Aproveche los programas existentes de AmeriCorps para hacer crecer rápidamente un Climate Corps.

Los economistas generalmente están de acuerdo que el estímulo de la Gran Recesión – la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense de 2009 – redujo el desempleo, pero los años de lento crecimiento del empleo que vinieron después de su aprobación también sugieren que fue demasiado pequeña. Millones de personas, especialmente gente joven y gente de color – Necesito trabajar ahora. Para hacer crecer rápidamente un Cuerpo lo suficientemente grande como para abordar de manera significativa tanto el desempleo juvenil como el cambio climático, los formuladores de políticas deberían lanzarlo a través de una expansión de AmeriCorps, fortaleciendo ese programa federal de servicio público mientras se basa en su beneficios para participantes y contribuyentes.

Un cartel de 1935 que promociona la CCC en Illinois.

Un cartel de 1935 que promociona la CCC en Illinois.
Colección de carteles de administración de proyectos de trabajo (Biblioteca del Congreso)

Un nuevo Climate Corps requeriría que los programas de AmeriCorps contrataran personal adicional con conocimientos específicos del trabajo de gestión ambiental, pero no obstante haría uso de la infraestructura existente de AmeriCorps, sus asociaciones con numerosos conservación sin fines de lucro y gobierno agenciasy su experiencia en contratación y colocación laboral. De hecho, AmeriCorps ya apoya a decenas de miles de jóvenes cada año mientras los empareja con trabajos, por lo que estaría equipado para poner en marcha el Cuerpo rápidamente. Y, al igual que con los programas existentes de AmeriCorps, los proyectos de Climate Corps podrían seleccionarse a través de solicitudes de organizaciones sin fines de lucro y varios niveles de gobierno.

Un Climate Corps es el más adecuado para crear ciertos tipos de trabajos.

Construir una economía de energía limpia requerirá nuevos trabajos en todas partes, pero no todos estos trabajos son adecuados para un Climate Corps. Cualquier programa de empleo rápido para jóvenes que comienzan sus carreras y creado bajo AmeriCorps probablemente sería un compromiso de uno a dos años, lo que significa que un Cuerpo estaría mejor posicionado para cumplir con proyectos a corto plazo que no requieren una capacitación inicial significativa. Estos pueden incluir la restauración de pastizales nativos y ecosistemas costeros; eliminación de especies invasoras y restauración de especies nativas; mejorar los corredores de vida silvestre; la construcción de senderos para caminatas y otras comodidades recreativas en la naturaleza; reparación de sistemas de riego; trabajo de preparación para desastres, incluida la participación y la educación de la comunidad; y restauración y ordenación de bosques y árboles, incluso en zonas urbanas.

Un Cuerpo no debería ocupar puestos de alta calificación y del sector privado, como sugieren algunas propuestas. Los participantes del Cuerpo no pudieron actualizar fácilmente nuestra red eléctrica, instalar banda ancha rural, desarrollar trenes de alta velocidad o brindar asesoramiento sobre políticas climáticas a los funcionarios electos, todas las ideas mencionadas en las propuestas existentes, porque estos puestos requieren una capacitación sustancial y habilidades especializadas que la mayoría de los nuevos miembros del Cuerpo sería poco probable que lo hiciera.

Un Climate Corps podría ofrecer opciones para certificaciones de trabajos ecológicos reconocidas por la industria para habilidades como la instalación solar.

Además, un Cuerpo que invierte fuertemente en trabajos de construcción ecológica de habilidades bajas a medias, como la instalación de paneles solares, la climatización de edificios o la creación de carriles para bicicletas urbanas, podría encajar y retrasar el crecimiento de las construcciones pequeñas y medianas y las construcciones adyacentes empresas que normalmente harían estos trabajos. Estas empresas, que serán esenciales para completar el trabajo necesario para cualquier transición de energía limpia, estarían mejor atendidas al recibir contratos gubernamentales, subvenciones o subsidios que les permitan tomar sus propias decisiones de contratación, como proponen la mayoría de los planes de acción climática existentes. La fortaleza económica de las industrias de combustibles fósiles ya ha dado lugar a un retroceso de las políticas de energía limpia en varios estados. Asegurar que los nuevos programas climáticos no socaven el sector de la energía limpia, mucho menos poderoso, y sus aliados, será esencial para establecer una trayectoria política más ambientalmente racional y apegarse a ella.

Si bien un Cuerpo no debe incluir todos los tipos de empleos verdes, debe ser lo suficientemente grande para enfrentar nuestros enormes desafíos económicos y ambientales. Los investigadores han realizado análisis detallados de la cantidad de empleos que generaría descarbonizar nuestro sistema energético (25 millones en el corto plazo), pero no existe un análisis comparablemente completo para la cantidad de empleos de gestión ambiental más adecuados para un Cuerpo. Lo que sí sabemos es que el retraso en el mantenimiento del Servicio de Parques Nacionales está en el billones de dolares; que EE. UU. tiene tierras adecuadas para un adicional 60 mil millones de árboles; y que los humedales, que generan una enorme captura de carbono, protección contra inundaciones y beneficios para la biodiversidad, ocupan solo medio de su superficie histórica. Los trabajos de Climate Corps deben centrarse en programas de mantenimiento y restauración que aborden estas necesidades. Para asegurar la efectividad de una empresa, serían esenciales metas claras y transparentes y métricas de desempeño en torno a la creación de empleos, el progreso y finalización del proyecto y el éxito de los egresados.

Un Climate Corps puede preparar a los participantes para otros trabajos a los que pueden trasladarse una vez finalizado el programa.

Si bien un Cuerpo no estaría bien situado para completar proyectos que requieren habilidades especializadas sustanciales, un programa podría entrenar sus miembros para realizar estos trabajos después de completar su servicio. Más allá de otorgar premios educativos para los costos de matrícula futuros como lo hacen los programas existentes de AmeriCorps, Climate Corps podría ofrecer un menú de opciones para certificaciones de empleos ecológicos reconocidas por la industria, así como la flexibilidad de horarios para obtenerlas antes de graduarse del programa.

Los voluntarios de AmeriCorps trabajan en un jardín comunitario en Baltimore en 2016. Se podría lanzar un nuevo Climate Corps a través del programa existente de AmeriCorps.

Los voluntarios de AmeriCorps trabajan en un jardín comunitario en Baltimore en 2016. Se podría lanzar un nuevo Climate Corps a través del programa existente de AmeriCorps.
AmeriCorps / Flickr

Por ejemplo, una Junta Norteamericana de Profesionales Certificados en Energía de amplia aceptación credencial ganado en un colegio comunitario podría ayudar a un graduado de Corps a convertirse en instalador solar. Tal trabajo paga lo suficiente que, combinado con un premio a la educación más generoso que el que se ofrece actualmente a los participantes de AmeriCorps, un graduado podría ganar un salario digno mientras simultáneamente asiste a la universidad sin tener que asumir una deuda significativa.

Como sugieren algunas propuestas, un Cuerpo también podría preparar a los participantes para trayectorias profesionales asociándose con sindicatos, empresas ecológicas, escuelas técnicas y colegios comunitarios para colocar a las personas en puestos de trabajo, capacitación o programas educativos cuando finalice su trabajo en el Cuerpo.

Diseñar un programa con equidad en su núcleo

Hay un línea directa desde la sórdida historia de racismo ambiental de nuestra nación hasta la enorme cantidad de muertes que las comunidades de color han sufrido durante la pandemia de Covid-19. Si bien un Cuerpo verdaderamente equitativo no reemplazaría una acción más dramática para deshacer el racismo estructural generalizado, podría ayudar a mejorarlo.

Dar prioridad a las mujeres en un nuevo Cuerpo sería un marcado contraste con el CCC original, que excluía a todas las mujeres.

Un Cuerpo debe priorizar la contratación de personas de las comunidades de primera línea, especialmente aquellas que son predominantemente negras, indígenas o personas de color, y desarrollar proyectos en esas comunidades. Esta orientación geográfica de la colocación de miembros del Cuerpo podría ayudar a proteger a las personas y los lugares más vulnerable al cambio climático. La plantación de árboles y la creación de parques en vecindarios anteriormente marcados en rojo, por ejemplo, no solo brindaría a las personas más oportunidades de disfrutar del aire libre de manera segura, sino que reducir el exceso de calor creado por hormigón y asfalto. También traería beneficios inmediatos para la salud pública. La mejora de los humedales también podría reducir las inundaciones costeras, que impactan de manera desproporcionada a las comunidades de color de menores ingresos.

Un Cuerpo también podría dar prioridad a los solicitantes de otros grupos marginados que enfrentan discriminación en el mercado laboral, como mujer, Personas LGBTQ + o la antes encarcelado. Dar prioridad a las mujeres en un nuevo Cuerpo sería un marcado contraste con el CCC de la era de la Depresión, que excluía a todas las mujeres.

Los programas existentes de AmeriCorps tienen una asignación de subsistencia anual que oscila entre aproximadamente $ 5,000 a $ 25 000, así como un premio educativo por valor hasta $ 6,000, que se puede utilizar para la matrícula universitaria. Una asignación tan baja dificulta la inscripción de los jóvenes sin recursos familiares importantes. Un Climate Corps que premia la equidad debe reducir las barreras de entrada pagando un salario digno y proporcionando un seguro médico de calidad y un premio educativo que cubra el costo de asistir a una universidad pública local durante al menos la duración del servicio de voluntariado en el Cuerpo.

Nuestra nación está siendo devastada por incendios forestales, huracanes y desempleo masivo. Un nuevo Cuerpo de Clima podría liderar la restauración de nuestra economía y medio ambiente natural. Sin embargo, debe diseñarse no solo para apoyar proyectos ecológicos dignos, sino también para preparar a aquellos que sirvan para el éxito futuro. Eso conducirá a un futuro que no solo será más verde, sino también más justo.