El asesoramiento sobre políticas del Banco Mundial impulsa el petróleo y el gas, socavando los objetivos climáticos

Comentario: En asistencia técnica a gobiernos como el de Mozambique, el Banco Mundial favorece los intereses de la industria de combustibles fósiles sobre los de los ciudadanos comunes.

El 16 de julio, se informó ampliamente que la petrolera francesa Total y sus socios firmaron acuerdos de financiación por un valor de US $ 14,9 mil millones para el proyecto masivo de Gas Natural Licuado (GNL) del Área 1 en Mozambique.

El acuerdo está siendo aclamado como el mayor financiamiento para proyectos en África. Involucra a 19 bancos comerciales y finanzas públicas de 8 agencias de crédito a la exportación (ECA) y el Banco Africano de Desarrollo.

Lo que no se ha informado ampliamente es el importante papel de la asistencia pública del Banco Mundial que permitió que una inversión de gas tan grande y sin precedentes siguiera adelante.

En Mozambique, el Banco Mundial ha proporcionado $ 87 millones en asistencia técnica con el objetivo declarado de mejorar la gobernanza para aumentar las inversiones en gas y minería para lograr un crecimiento de base amplia.

Siete paises respaldar la mayor inversión de África, un proyecto de gas de $ 20 mil millones

Gran parte de la asistencia del Banco se ha centrado en apoyar las Áreas 1 y 4, que convierten a Mozambique en uno de los mayores exportadores de GNL del mundo. El desarrollo gigante de GNL está en el centro de las crecientes preocupaciones sobre desplazamientos, pérdida de medios de vida pesqueros, insurgencias islamistas y la crisis climática. Por muchas razones, es importante comprender el papel del Banco Mundial.

En la práctica, los asesores de fondos de asistencia técnica del Banco Mundial para asesorar al gobierno sobre cuestiones tales como políticas fiscales y regulatorias y la facilitación de grandes acuerdos financieros complejos. Los consultores financiados por el Banco han estado apoyando al gobierno durante años para sentar las bases legales y negociar los acuerdos para asegurar el paquete financiero de $ 14.9 mil millones.

Durante la asesoría patrocinada por el Banco Mundial, en diciembre de 2014 se publicó una nueva ley que abarca las actividades de las áreas 1 y 4 de GNL. Según el bufete de abogados Shearman y Sterling, entre muchas concesiones, esta ley incluye que no se debe dar preferencia a los proveedores mozambiqueños para la adquisición de bienes y servicios requeridos debido al financiamiento de las ECA.

Esta concesión aumentó en gran medida las oportunidades para las empresas de los países con ECA participantes a expensas de las empresas mozambiqueñas. El Export Import Bank de los Estados Unidos (US Exim) anunció su Préstamo de $ 5 mil millones para el Área 1 GNL involucra a 68 proveedores estadounidenses y respaldará aproximadamente 16,400 empleos estadounidenses. Es difícil creer que este acuerdo de financiamiento estructurado con la ayuda de consultores pagados por el Banco Mundial sea el resultado óptimo para la creación de empleo en Mozambique.

Las concesiones de ECA no son la única preocupación. Desde 2012, el Banco Mundial ha financiado más de $ 14 millones en contratos con al menos 12 firmas consultoras para ayudar al gobierno en las negociaciones del paquete financiero involucradas en las áreas 1 y 4 de GNL. Muchas de estas firmas tienen vínculos con compañías petroleras y al menos dos de Estas empresas plantean conflictos de intereses sustanciales. Además de asesorar al gobierno de Mozambique, el bufete de abogados SNR Denton también aconsejó múltiples compañías petroleras involucrado en el Área 1 de GNL de Mozambique, incluyendo Total, ONGC Videsh Limited (OVL) y Bharat PetroResources.

Además, en 2016 ExxonMobil adquirió una participación del 25% en el Área 4 de GNL de Mozambique. En 2018, el Banco Mundial financió un contrato de $ 2.4 millones para asistencia en transacciones de GNL que involucra a un grupo de consultores, incluido el bufete de abogados favorecido de ExxonMobil Hunton Andrews Kurth. Durante este mismo período, ExxonMobil pagó a la firma de abogados $ 500,000 en tarifas de cabildeo en los EE.UU. Parece que en lugar de promover una gobernanza que proteja al gobierno de la influencia de la industria petrolera, la asistencia del Banco Mundial lo está facilitando.

¿Noticias del clima en tu bandeja de entrada? Regístrate aquí

Además de avanzar en la gobernanza que parece favorecer a las compañías petroleras y financieras sobre los intereses de Mozambique, la asistencia pública del Banco Mundial puede estar socavando su compromiso con los objetivos del Acuerdo Climático de París, que incluyen limitar el calentamiento global a 1.5C.

En noviembre de 2019, investigadores de varios organizaciones de expertos, incluido el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, determinó que el mundo estaba en camino de producir un 120% más de combustibles fósiles en 2030 de lo que sería compatible con una vía de 1.5C. En pocas palabras, ya hay demasiada inversión en la producción de combustibles fósiles.

Pareciendo reconocer este hecho, en 2017, el Banco Mundial anunció que lo haría poner fin a la financiación directa del petróleo y el gas aguas arriba (exploración y producción) para fines de 2019. Sin embargo, este compromiso excluye los préstamos de asistencia técnica y política de desarrollo del Banco.

Un área particularmente importante que la asistencia del Banco continúa apoyando son los incentivos fiscales para las inversiones en combustibles fósiles. En Mozambique, para atraer nuevas inversiones más allá de las Áreas 1 y 4, los $ 110 millones del Banco Mundial préstamo de política de desarrollo en 2014 requiere que el gobierno apruebe una nueva ley de impuestos al petróleo. los nueva ley tributaria incluye varios incentivos a la inversión, como tasas aceleradas de depreciación para la exploración de petróleo y gas.

La depreciación acelerada de las nuevas inversiones de capital permite a las compañías petroleras anotar rápidamente las inversiones de capital que de otro modo se depreciarían más gradualmente. En otras palabras, se reducen los impuestos al inicio de la operación, lo que hace que los nuevos proyectos sean más económicos y aumenta los flujos de efectivo que pueden destinarse a más perforaciones.

Actualmente, el Banco Mundial cuenta con asistencia técnica destinada a aumentar las inversiones río arriba en petróleo y gas en muchos países, incluidos: Afganistán, Brasil, Guayana, Surinam, Mozambique, Kenia, Mauritania y Ghana.

El Banco Mundial afirma que para avanzar en la transición energética de los combustibles fósiles a las energías renovables, necesitamos acertar los incentivos económicos.

En el caso de la asistencia técnica y los préstamos para políticas de desarrollo, parece que el Banco Mundial sigue recibiendo los incentivos incorrectos.

Heike Mainhardt es asesora sénior en Urgewald.